Pelle Petterson: Intervju om America's Cup

Efter fyra års väntan ska America’s Cups 36:e upplaga avgöras i Auckland. Ska Luna Rossa Prada Pirelli lyckas få med sig The Auld Mug till Europa eller blir det tredje raka för Emirates Team New Zealand?  

America’s Cup är inte bara en kappsegling, det är också, eller kanske främst, en tävling i design och båtkonstruktion. Det beror lite på vem man frågar. Frågar man Pelle Petterson, vilket vi gjorde, är det korta svaret ja.  

De två teamen har hittills inte mötts på tävlingsbanan: Coronapandemin satte stopp för mycket under 2020, däribland upptaktstävlingarna inför America’s Cup. Lagen fick inte chansen att tävla mot varandra förrän det var skarpt läge i Auckland under Prada Cup – utmanarserien som avgjordes under februari. Dock fick Nya Zeeländarna snällt vänta på kajen och se konkurrenterna fightas om en plats i finalen från åskådarbänken.  

Två gånger har Pelle Petterson befunnit sig i America’s Cupstormens öga, och båda gångerna slutade resan i just utmanarfinalen. ”Vi hade behövt fler än två försök” säger Pelle.  

”Mina framgångar i VM och OS gav mig möjligheten att få vara med och sikta mot det som är den absoluta toppen inom segling – America’s Cup, och gjorde att jag kunde ta initiativ till två svenska satsningar, där jag även tog rollen som designer och båtkonstruktör. Det var naturligtvis otroligt spännande att få chansen utveckla och optimera något så pass speciellt som en America’s Cupbåt” 

Pelle både ritade och seglade Tolvan Sverige i de två svenska utmanarsatsningarna 1977 och 1980. 

”Det var ett väldigt intressant projekt som jag lärde mig mycket av, och i slutändan tycker jag att vi lyckades ganska bra med konstruktionen givet förutsättningarna. Sen hade vi kanske inte tillräckligt med erfarenhet och hade inte tillgång till det bästa materialet – vi begränsades lite av de då gällande nationsreglerna. Jag tycker vi löste det hyggligt, vi kom till utmanarfinal genom att slå fransmännen, men klarade sen inte australiensarna.”

Och trots att det inte blev några fler svenska satsningar från Pelle lämnade han inte America’s Cupcrikusen. 1983 hjälpte han det brittiska syndikatet Victory och 1987 var han involverad i italienska Azzurra som sparringpartner, skeppar och designkonsult.

”Såhär i efterhand tror jag vi hade behövt fler än två försök. Det är samma sak nu, man behöver en tre-fyra, kanske fem, försök på sig. Det såg man också på Artemis Racing, de var ju också jätte jättenära.” reflekterar han, och avslöjar att han var involverad även i satsningen 2017 ”Jag propsade verkligen på cyklarna - samma lösning som det vinnande nya zeeländska laget hade – men de nappade inte på den idéen, de tyckte det var lite för knappt om tid. Kanske var det där det föll, men det låter vi vara osagt.”

”Jag följer faktiskt denna upplaga av cuppen väldigt intensivt och går upp fyra på morgonen för att se sändningarna live. Visst är man lite trött så tidigt på morgonen men sen tycker jag man vaknar till liv så fort racen drar igång. Jag ser väldigt mycket fram emot att följa finalen mellan Luna Rossa och Emirates Team New Zealand”

Finalen i America’s Cup avgörs i år i Auckland och startar den 10:e mars.  

”Jag måste erkänna att som designer var jag initialt lite skeptisk till valet av båt: den är ju väldigt avancerad, att kunna balansera detta stora enskrov på foilsen, det är en jäkla balansakt. Men nu är jag otroligt imponerad att de har kommit så långt som de har gjort och lyckas stabilisera ekipaget och komma upp i ’hyffsade’ farter.” Båttypen som används kallas för AC75 och kryssar i nära 40 knops hastighet.

”Det enda negativa är att det inte hittills har blivit så många spännande matcher, det blir lätt stora avstånd och inte så mycket matchracing och inga täta dueller. Men däremot är ju det intressanta att se hur det blir när två lag som verkligen behärskar båten möts. Jag är verkligen imponerad av italienarna som ser stabila ut och har haft en fantastisk utvecklingskurva – så förhoppningsvis kan vi förvänta oss två jämna lag och lite tätare matcher i finalen.”

”Jag tänkte mycket på hur allt såg mycket smidigare ut på Luna Rossa än för INEOS framförallt i manövrarna. Deras grinders verkade vara betydligt lägre positionerade och att man fick till en bättre aerodynamik än engelsmännen, som dessutom hade en annan typ av piedestalsystem som gjorde att de såg ut som att de fick slita betydligt mer. De var ju relativ jämna på länsen, men det var klasskillnad på kryssen ” 

Det är många som anser att America’s Cup i huvudsak är en designtävling

”Det är otroligt spännande att se samspelet mellan aero- och hydrodynamik och att studera det som vi kallar end plate-effekten och hur det har påverkat utformningen av seglet och däcket. Och lika intressant är det ju faktiskt att kika på båtarnas undervattenskroppar som också är utformade för att optimera aerodynamiken och luftflödet och skapa lyft”

”Tv-produktionen är otrolig med de siffror och den information man får. Det är klart det hade varit häftigt att se det live på nära håll från en följebåt om inte för att få fartupplevelsen.”

På frågan om han har en favorit i tävlingen är Pelle väldigt diplomatisk:  ”Jag tror faktiskt att de är ganska lika, men jag tror det hade varit bäst för tävlingen om italienarna kunde lyckas och ta hem pokalen till Europa - jag tror att intresset för tävlingen i stort skulle öka. Sen är jag otroligt nyfiken på vad de skulle välja för båt, jag tror de skulle vara mer konservativa i val av båt, så att vi kan komma tillbaka till den täta racingen vi såg tidigare. Även om tjusningen med dessa båtar just är att de är så extrema, att de kryssar så fort som de gör.”

Båtarna har redan skrivit historia, aldrig förr har vi sett foilande enskrovsbåtar. Men, på frågan vilka designögonblick som verkligen stannat med honom svarar Pelle: ”1983 kom Australiensarna med en annorlunda köl, man såg att de hade tänkt utanför boxen. Och jag minns att jag där och då ångrade att vi inte hade en bredare kompetens i vårt designteam, aerodynamiker och gubba med andra sorters kompetens – om inte annat för att ha som bollplank. Det är lätt att vara efterklok”

”Jag har lite svårt att föreställa mig att vi kommer få se några designelement från AC75:orna komma till gagn på ’vanliga båtar’, de är ju inte speciellt praktiska, men en återgång till lite mer konservativa båtar är nog det som skulle kunna fixa detta.”

Quality, function and design by Pelle P. Technical sports wear and sport fashion for active people.